Ученые выяснили, когда у древних птиц начиналась линька

Пекин, 24 сентября /Синьхуа/ — Птицы, обитавшие на Земле 70 млн лет назад, уже обладали способностью к последовательной смене оперения. Благодаря этому, они могли летать в течение всех сезонов. К такому выводу пришли китайские и израильские палеонтологи.

Перья не только помогают птицам летать, но и обеспечивают их терморегуляцию. Яркое оперение также играет важную роль в общении между птицами.

Типы периодической смены оперения у птиц различны. В частности, линька происходит как на протяжении всего года, так и в определенные его сезоны. Наступление так называемых последовательной и непоследовательной линек зависит от условий внешней среды, пишет газета «Кэцзи жибао» /ежедневная газета «Наука и технологии»/.

Последовательная линька у птиц заключается в постепенном и симметричном сбрасывании изношенного оперения и замене его новым. Упорядоченная и медленная смена маховых перьев позволяет птицам летать в течение всего года.

Когда происходит непоследовательная линька, у птиц с кроющими перьями одновременно выпадают рулевые и маховые. В результате чего они утрачивают способность к полету.

Для изучения стратегий линьки у древних птиц исследователи из Института палеонтологии и палеоантропологии позвоночных животных при Академии наук Китая /ИППП АНК/ с коллегами из Хайфского университета /Израиль/ собрали данные о представителях 302 видов птиц.

В их состав вошли 51 вид нелетающих птиц и 251 летающих. Среди летающих птиц 190 вид могли летать в течение всего года.

Подставив эти данные в рамки филогенетики современных птиц, ученые обнаружили, что обитавшие 70 млн лет назад птицы линяли последовательно.

Ученые также исследовали множество собранных ИППП АНК окаменелостей летающих ящеров, и обнаружили доказательства последовательной линьки у микрорапторов — динозавров, обитавших порядка 120 млн лет назад в раннем меловом периоде.

Открытие подтвердило, что микрорапторы, возможно, обладали летной способностью в течение всех сезонов.

Последовательная линька у микрорапторов связана с отсутствием необходимых условий для обеспечения защиты, таких как достаточные пищевые ресурсы. Возможно, они также сталкивались с постоянной угрозой со стороны естественных врагов, пояснили ученые.

Добавить комментарий